【比較】WiMAXとLTE通信を利用するモバイルWiFiの違い

【比較】WiMAXとLTE通信を利用するモバイルWiFiの違い

3G・4G・LTE

「同じインターネット通信でもLTEとWiMAXの違いは何?比較して、どちらがおすすめ?」どちらの用語もよく耳にしますが、その違いを比較して説明するのは意外と難しいもの。
 
LTEとWiMAXを比較して、どちらも無線インターネット通信の仕組みの点は同じですが、多くのポケットWiFiやモバイルWiFiサービスはLTE通信を使用、WiMAXは独自のWiMAX回線を使用、さらにWiMAXにはLTEオプションも…。サービス契約前にLTEとWiMAXを比較して違いを理解しておくのがおすすめです。
 
このページでは、LTEとWiMAXやWiMAX2+を比較、電波や通信回線の違い、LTE利用のポケットWiFiとWiMAXで料金プランや通信速度、対応エリア違いを解説します。またWiMAXで利用できるLTEオプションも紹介、インターネット接続でLTE通信、WiMAX通信それぞれのメリットやデメリットを比較します。

そもそもLTEとWiMAXを比較して違いは?

LTEもWiMAXも、無線でインターネットに接続する通信方式の点は比較して違いはありません。LTEもWiMAXも、携帯電話やスマートフォン、または専用ルーターを使って通信回線に接続、インターネットを利用できます。
 
ただし、インターネット接続にはLTEやWiMAXの電波を送受信できる専用端末が必要。それがLTE対応の携帯電話・スマートフォンやWiMAX専用ルーターです。

LTEとは携帯電話やスマホ向けの通信方式

LTEは「Long Term Evolution」の略で、基本的に携帯電話で通話やデータ通信(インターネット)を行うための通信方式。第3世代の携帯電話(3G)と第4世代の携帯電話(4G)の間の方式で「3.9G」とも呼ばれる通信方式です(Gは”Generation”の頭文字)。
 
3.9Gとあるものの実際は4Gとほぼ変わらない通信で、4G LTEなどと併記されます。難しく聞こえるかもしれませんが、単純に言えば携帯やスマホの画面に「LTE」や「4G LTE」が表示されている場合、まさにLTE回線経由でインターネット接続、データ通信できる状態です。

まずは、LTEとは“携帯電話やスマートフォン向けの通信方式”と覚えてください。

Wi-FiとLTEを比較した場合の違いは?

WiMAXの話に移る前にそもそもWi-FiとLTEの違いに触れておくと、携帯電話向けの通信方式のLTEと比較してWi-Fiの場合はパソコンやIT機器を対象とした無線での接続方式を表します。
 
Wi-FiはLANケーブルなどの接続無しでもインターネット通信を可能にするための無線接続方式。例えば自宅にWi-Fiルーターを設置すれば家の中のどこでもWi-Fiでインターネット接続可能ですが、あくまでWi-Fi通信はパソコンやタブレットとWi-Fiルーターの間。Wi-Fiルーターから先のインターネット通信は、どんなプロバイダのどんな回線(光回線やADSLなど)かで違います。

LTEは限られた携帯電話会社が利用できる特別な通信回線

あくまで接続方法の1つであるWi-Fiと比較して、LTEとは携帯電話やスマホなどのモバイルデバイスが対象の通信方式そのもので、より広範囲で安定的に利用可能な通信回線が目的のもの。
 
いつでも、どこでも安定したLTEデータ通信を提供するため、国は限られた通信サービス事業者(携帯電話会社)に良い電波(周波数帯域)を確保、割り当てています。つまりLTE回線は誰でも提供・利用できず、携帯電話会社などの通信事業者と契約して初めて利用できるのです。

LTEのような高品質な電波(周波数帯域)を限られた事業者で占有している状態が、携帯電話やスマホの料金が安くならない理由との指摘もあります。

スマホのテザリングもLTE?

ドコモやソフトバンクで携帯電話やスマホを契約したり、格安SIMを購入すると音声通話やLTEデータ通信を利用できますが、同時にノートPCやiPadなどのタブレット端末とテザリングで接続、インターネットを利用できる場合も。この時のインターネット通信が何かは、“親機”である携帯・スマホの通信方式次第です。
 
親機のスマホと子機にあたるノートPCやタブレット端末の間は無線Wi-Fi接続ですが、“子機”でのインターネット利用には“親機”がデータ通信可能な状態であることが必要。親機のスマホがLTE電波に接続中の場合、テザリング中のノートPCやタブレット端末もLTE回線でインターネット通信中と言えます。

UQコミュニケーションズが管理するWiMAX通信

UQ WiMAXのロゴ
WiMAXプロバイダの「本家」
UQコミュニケーションズのUQ WiMAX

比較して、WiMAXとは“Worldwide Interoperability for Microwave Access”の略称で、国際的な無線通信技術規格の名称。つまりWiMAXは世界中で共通して使われる通信技術ですが、日本ではUQコミュニケーションズが管理・提供する通信サービスを指してWiMAXと表現するのが一般的。
 
WiMAXサービスを契約すると専用の小型通信端末(ルーター)を利用でき、ルーターを持ち歩けば、WiMAXの電波を経由してどこでも高速かつ大容量のインターネットを利用可能。利便性と使い勝手の点で、WiMAXは契約件数3,250万件以上の人気ポケットWi-Fiです。

LTEとWiMAXを比較した際の一番の違いは電波の周波数

LTEとWiMAXの2つの通信方式の比較で一番の違いが、使用する電波の周波数帯域。4G・LTEなど携帯電話やスマホのデータ通信で使用する電波とは別の周波数帯域にWiMAX電波専用の通信帯域が割り当てられており、その周波数の電波を使用して通信サービスが提供されます。

周波数の違いで電波の性質・特徴が変わる

LTE通信は通常700~900MHz(メガヘルツ)の周波数帯域の電波を使用するのと比較し、WiMAXは周波数2.5GHz(ギガヘルツ)の電波を使用。一般に電波は、低い周波数ほど障害物を回り込めるなど室内・屋内でも送受信が安定する性質・特徴があり、LTEが使用する700~900MHzの帯域は「プラチナバンド」と呼ばれる特に安定接続しやすい帯域です(この帯域は携帯電話会社が占有)。
 
LTEの周波数と比較して高い周波数のWiMAXの電波は直進方向に進む性質が強い点が特徴で、高い建物などで電波が遮断されることもあり、WiMAXは室内や屋内でやや繋がりにくい傾向があります。

WiMAXと似たモバイルWiFi・ポケットWiFiサービスはLTE通信

少し注意が必要なのがモバイルWiFiやポケットWiFiと呼ばれるサービス。ドコモ(docomo)やソフトバンク(Softbank)の提供サービスのほか、Ymobile(ワイモバイル)やYahoo! Wi-Fiなどが有名です。

小型の通信端末(モバイルWi-Fiルーター)でどこでもインターネットができる点はWiMAXと似ていますが、比較すると通信方式が違います

WiMAXは専用の通信回線WiMAXやWiMAX2+を利用する通信サービス。比較して、モバイルWiFiやポケットWiFiサービスの多くはLTE回線を使用するサービスで、名称にWiFiとあっても実際は携帯電話やスマホと同様、インターネット接続にLTEの電波を使います。

docomoやsoftbankのモバイルWiFiサービスは制約が多い

この違いがなぜ重要かと言うと、LTE回線を利用するモバイルWiFiサービスには制限や規制が多いから。LTEは携帯電話向けの通信回線で、特に安定性が重視される一方、携帯電話やスマホの加入者数、データ通信量は増加傾向です。
 
このため安定したLTE通信を確保するには、一定通信量を超過したユーザーに速度制限を課す、あるいは大容量プランに高額な料金を設定することが必要。携帯やスマホの通信量で苦労する方もいますが、同じような苦労がdocomoやSoftbankのLTE通信を使うモバイルWiFi・ポケットWiFiでも起き得ます。

比較してWiMAXは月間通信量無制限のギガ放題プランを比較的安い料金で利用でき、速度制限も緩いのが特徴。これはWiMAXがデータ通信専用、かつWiMAX専用の周波数帯域の電波を使った提供サービスだからです。

ポケットWiFiとWiMAX2+を5つの観点で徹底比較

以上の通り、LTEとWiMAXの比較は通信方式の比較です。Wi-Fi、テザリングなどの言葉も出てきますが、単純に比較すればインターネット通信をLTEとWiMAXのどっちでするかの違いです。

・WiMAX専用ルーター端末を利用したインターネット通信
LTE回線 ・携帯電話、スマホのインターネット通信
・テザリングのインターネット通信
・ポケットWiFiを利用したインターネット通信
WiMAX2+回線

このLTEとWiMAXの違い、2つの通信方式を次の5つの観点で比較します。

1.インターネット接続の繋がりやすさ・対応エリア比較(どこで使える?)
2.通信速度比較(速いのはどっち?)
3.料金プラン比較(月7GB程度しか使わない場合はどっちが安い?)
4.料金プラン比較(月間無制限、通信量が多い場合のおすすめはどっち?)
5.速度制限の比較(契約プランの容量を超過した時の制限は?)

先に結論をお伝えすると、上記の比較結果から安い料金プランで利用でき、使い勝手が良い点でLTE通信のポケットWiFiと比較してWiMAXがおすすめです。

1.インターネット接続の繋がりやすさ・対応エリアの比較

繋がりやすさや対応エリアの広さ、インターネットへの接続のしやすさの観点ではLTE系のポケットWiFiが上回ります。と言うのも、LTEは携帯電話・スマホ専用の通信回線で最も繋がりやすいのです。
 
ただし比較してWiMAXは繋がりにくい、対応エリアが狭い訳ではなく、特に首都圏や大阪、名古屋、福岡、札幌などの大都市エリアではLTEとWiMAXで接続しやすさに大きな違いは無い状態です。

WiMAX2+は繋がりにくい?~基地局増加、対応エリアが急速拡大中

基地局の増加グラフ
WiMAX2+基地局は急速に増加、3万局を突破

WiMAXは繋がりにくいと考える方もいそうですが、WiMAX2+の基地局数は3万局を突破。WiMAX2+の対応エリアは急速拡大中で、LTEと比較してややWiMAXの電波が届きにくい屋内には屋内専用基地局も増設中。結果、大都市エリアではLTE対応エリアと大きな違いが無いほどWiMAX対応エリアが拡がっています。

ただし、地方や山間部(田舎)エリアではLTEにメリット

とは言え、WiMAXの対応エリアが大都市中心なのと比較して、すでにLTEは全国エリアで対応が進んでいます。地方や山間部(田舎)地域ではWiMAXが圏外でLTEなら接続可能なエリアも多く、そういった地域でのインターネット契約・利用ではLTEにメリットがありそうです。

2.通信速度・スピード比較

実際の利用時の実測通信速度は接続環境やエリア、時間帯で大きく違うため単純比較は難しいところ。ただし、一般的なLTEの下り最大通信速度100Mbps~200Mbpsと比較して、WiMAXのルーター最新端末は下り最大速度867Mbpsと他の多くのポケットWiFiと比較して高速通信が可能です。
 
とは言え、LTEとWiMAXのどっちの通信も年々改良や改善が進み状態がより安定化、速度も向上中。通信速度の比較ではLTE、WiMAXともに最新ルーター端末を利用すれば問題ないと言えます。

3.料金プラン比較~月間通信量7GB程度の利用の場合

月間7GB上限など通信量制限のあるプランの中では、WiMAXと比較してソフトバンクのLTE通信利用のポケットWiFi・Y!mobile(ワイモバイル)の月間5GB制限プランが最安料金でおすすめ。ただし、月間データ通信量5GBを使い切ると速度制限がかかる点に注意が必要で、動画視聴などで比較的すぐに超える可能性のある通信量です。

また利用可能なモバイルWi-Fiルーター端末は下り最大速度112.5Mbpsと、WiMAXと比較して遅い速度も注意が必要なデメリットです。

LTE通信のポケットWiFiとWiMAXの月額料金(月間5~7GBプラン)

LTE通信を利用するポケットWiFiとの違いの1つがWiMAXの場合は契約するプロバイダで料金が変わる点。ここでは月額料金の安いBroad WiMAXと、最大4万円のキャッシュバックキャンペーンのあるGMOとくとくBBを例に比較します。

ポケットWiFiサービス名 月間通信量・料金プラン 基本月額料金の比較 3年間総額料金の比較 実質月額料金の比較
Broad WiMAX(ブロードワイマックス) 7GB(通常プラン) 2,726円 101,062円 2,731円
GMOとくとくBB
(キャッシュバックキャンペーン適用)
7GB(通常プラン) 3,609円 104,433円 2,823円
Y!mobile(ワイモバイル) 5GB(Pocket WiFiプラン2 ライト) 2,480円 92,280円 2,563円
Y!mobile(ワイモバイル) 7GB(Pocket WiFiプラン2) 3,696円 136,056円 3,779円
Yahoo! Wi-Fi 5GB(601ZTルーター利用・3年契約おてがるプラン) 2,480円 100,140円 2,782円

4.料金プラン比較~月間データ容量が数十GB以上の場合

動画をよく視聴するなど月間データ通信量が数十GB以上と多い場合や、通信制限・速度制限を気にせず使いたい場合、WiMAXのギガ放題プランの契約が圧倒的におすすめ。実質月額料金3,000円台で利用可能と、比較的安い料金で利用できる点も他ポケットWiFiと比較したギガ放題プランのメリットです。

LTE通信のポケットWiFiとWiMAXの月額料金(無制限・ギガ放題プラン)

月間通信量無制限のWiMAXのギガ放題プランや、ソフトバンクのLTEを利用するポケットWiFi・ネクストモバイルの大容量プランなどの月額料金比較が以下の表です。

ポケットWiFiサービス名 月間通信量・料金プラン 基本月額料金の比較 3年間総額料金の比較 実質月額料金の比較
Broad WiMAX(ブロードワイマックス) 無制限(ギガ放題) 3,411円 124,352円 3,361円
GMOとくとくBB
(キャッシュバックキャンペーン適用)
無制限(ギガ放題) 4,263円 126,669円 3,423円
Yahoo! Wi-Fi 7GB(603HWルーター利用プラン*アドバンスモードのみ通信無制限 4,380円 173,874円 4,830円
ネクストモバイル(NEXTmobile) 20GB(ギガネクスト20) 2,760円 113,580円 3,155円

ソフトバンク系ポケットWiFi・アドバンスオプションのデメリット

ソフトバンク系のLTE回線を利用するポケットWiFi(Y!mobileやYahoo! Wi-Fi)サービスが提供する、“月間データ通信量無制限”のアドバンスオプションにはデメリットもあり注意が必要。
 
月額料金684円のアドバンスオプションを利用してインターネット使い放題なのはアドバンスモードという特殊な通信モードのみ、かつ現時点でアドバンスモード利用可能エリアがWiMAXと比較して狭く、ギガ放題プランと比較して使い勝手が悪い内容です。

WiMAXのギガ放題のように月間通信量無制限、かつ大都市エリアでは比較的どこでも繋がりやすいサービスが、他のポケットWiFiと比較して無い点もWiMAXが人気の理由の1つです。

5.速度制限ルールの比較

LTE系のモバイルWiFiも、WiMAXも、どっちも何らかの通信制限や速度制限がある点は共通。例えば、月間通信量5GB・7GBプランでは、規定の通信量を超過すると約128kbpsの速度制限が発生、この点はLTE系のモバイルWiFiとWiMAXの比較で違いはありません。
 
さらに注意が必要なのは、LTE系のモバイルWiFiには直前3日間の通信量が3GBを超えると128kbpsの速度制限が発生するプランもある点。
 
比較してWiMAXのギガ放題プランは速度制限が緩い点が魅力。月間通信容量制限が無く、直前3日間の通信量が10GBになるまで速度制限がかからず、制限中も最大速度約1Mbpsで通信可能。約1Mbpsはメール送受信やWEBサイト閲覧は可能な速度です。

速度制限に注意しながらの利用が必要なLTE系のポケットWiFiと比較して、通信量を気にせず利用できるWiMAXのギガ放題を選ぶ方が多いのは、この速度制限ルールの違いが理由の場合も多そうです。

auの4G LTEネットワーク回線が使える!LTEオプションが便利

LTE通信のモバイルWiFiと比較して対応エリアがやや狭く、繋がりにくい点がWiMAXのデメリットでしたが、このデメリットを払拭するのがauの4G LTE回線を使えるWiMAXのLTEオプションです。
 
これはWiMAXルーター端末の通信モード設定をハイスピードプラスエリアモードに設定するとWiMAX2+通信回線に加えてauの4G LTE回線も利用してインターネット通信できるもの。WiMAXの圏外エリアでも、auのLTE対応エリア内の場合はWiMAXのルーターで通信が可能になる便利なモードです。

WiMAXのLTEオプションは有料、ただし3年契約で無料利用可能

WiMAXでおすすめのLTEオプションですが、原則として有料で月額1,005円のオプション利用料金が必要。ただしハイスピードプラスエリアモード通信を利用した月しか費用は発生せず、また事前の契約・申し込みが不要なオプション。必要な時に利用、それ以外の月はオプション料金が発生しない点は便利な点です。
 
さらに多くのWiMAXプロバイダでは3年契約でLTEオプションを無料利用可能なメリットも。WiMAXの契約で同時にauの4G LTEを使える利用者が増えており、今後はWiMAX2+とLTEの比較してどっちにするかの検討は不要と言えそうです。

下り最大速度867Mbps対応の高速通信にLTEオプションが必要

W06イメージ
2019年1月発売!WiMAXルーター最新機種W06

WiMAXのモバイルルーター最新機種W06では下り最大速度867Mbpsの高速インターネットが可能ですが、この最大速度はハイスピードプラスエリアモード設定時の理論値。つまりWiMAXを最速速度で利用するにはLTEオプションが必要です。
 
ハイスピードプラスエリアモードはWiMAX2+回線とauのLTE回線を同時に使う通信で、WiMAX2+の下り最大速度558Mbpsと比較してLTEオプションの通信速度が速いのは、WiMAXの速度558Mbpsにauの4G LTEの速度が加わり最大速度867Mbps対応となるため。

他のLTE回線を利用するポケットWiFiとWiMAXを比較して最大の違いがこのハイスピードプラスエリアモード利用時の通信速度です。

ハイスピードプラスエリアモードを設定可能なルーター端末が必要

事前の契約や申し込みが不要、また3年契約で無料のLTEオプションとは言え、WiMAXのルーター端末がハイスピードプラスエリアモードに非対応の機種であればLTEオプションを利用できない点に注意が必要。ただし比較的新しいルーター端末はすべて設定可能なため、古い機種を利用中の場合に限った注意です。

ハイスピードプラスエリアモードに非対応のWiMAXルーター機種

auの4G LTEネットワークを利用するハイスピードプラスエリアモードの通信には、対応したWiMAXのルーター機種が必要です。下記のルーター機種はハイスピードプラスエリアモードに非対応で利用できない点に注意してください。
【LTEオプション非対応ルーター機種】WX03、WX02、WX01、WiMAX2+ NAD11、novas Home+CA、Uroad-Home2+

利用は月間7GB上限!通信モード設定の切り替え忘れに注意

auの4G LTE回線を利用するWiMAXのハイスピードプラスエリアモードの制約が月間通信量7GB制限。ハイスピードプラスエリアモードの通信量が7GBを超過すると厳しい速度規制が発生、ギガ放題プラン契約中でも約128Kbpsまで通信速度が低速化します。
 
WiMAXが繋がりにくい時に一時的なハイスピードプラスエリアモードの利用は問題ないですが、通信モード設定を切り替えしたまま戻し忘れて速度制限が発生との口コミも多いため注意が必要です。

比較のまとめ:結局WiMAXとLTEのどっちがおすすめ?

携帯電話やスマホを契約中のdocomoやSoftbankなどのキャリアが提供するポケットWiFiの契約や、スマホの契約プランを変更して容量制限を増やし、テザリングでのインターネット利用など、LTE通信を使用するサービスも良いですが制限が多いのも事実
 
比較してWiMAXには通信量上限の無いギガ放題プランがあり速度制限の不安が少ない点がメリットで、特に通信量の多い場合におすすめのポケットWiFiです。

LTE通信のモバイルWiFiルーターを使うのがおすすめの場合

ただし以下のような場合はWiMAXと比較して、LTE通信のポケットWiFi・モバイルWiFiルーターの契約がおすすめです。
 
・主な利用場所がWiMAXの圏外エリア(地方や山間部など)
・毎月の通信量が多くない(月間5GB程度)

また「モバイルルーター端末が小型でも、いくつも機器を持ち歩くのは嫌」という場合、料金・費用面ではWiMAXと比較して高いもののスマホのテザリングを使う方法も良いでしょう。

比較してLTEも使えるWiMAX・ギガ放題プランはメリットが多数

LTE方式のモバイルWiFiと比較して、下記のような場合はWiMAX、特に月間通信量無制限のギガ放題プランがメリットも多数あり、おすすめ
 
・動画視聴や音楽、アプリのダウンロード、Skypeでのビデオ通話など通信量が多い
速度制限を気にせずインターネット利用したい
・ノートPCやiPadなどのタブレット端末でのインターネット接続も多く、外出先でも使いたい
・(特にWiMAXが繋がりやすい)主な利用場所が大都市エリア

これらの条件に合う場合、月額3,000円台で利用可能、auの4G LTEも利用できるWiMAXのギガ放題プランはLTE回線のモバイルWiFiと比較して快適にインターネット通信を利用できておすすめです。

WiMAXの契約ではプロバイダの最新料金情報の比較・確認が重要

他のモバイルWiFiと違い、WiMAXの場合は契約先となるサービスプロバイダと呼ばれる会社が20社以上あります。この中から自分の希望に合うプロバイダとの契約が必要ですが、プロバイダ比較で重要なのが料金やキャンペーンの比較。各社ごとに料金プランや適用可能なキャンペーン内容が違うのです。
 
またWiMAXプロバイダ各社の料金やキャンペーン内容は毎月更新されるため、最新情報を確認した上での比較・検討が重要。比較の結果、最もお得なプロバイダで契約すれば、LTE方式のモバイルWiFiよりも高いコストパフォーマンスのポケットWiFiとなるはずです!

以上、LTE通信を利用したポケットWiFiとWiMAXの比較を中心に説明しました。

携帯電話やスマホのLTE通信は制限が多く費用も割高のため、通信量や速度制限を気にせずインターネットを利用するならWiMAXのギガ放題プランを契約、専用ルーターを持ち歩く方法がおすすめです。

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