【解説】WiMAXクレードルの必要性とメリット・電波改善効果

【解説】WiMAXクレードルの必要性とメリット・電波改善効果

WX05専用クレードル

これからWiMAXを新規契約したり、現在WiMAXのルーターを利用中の場合、クレードルを購入しようか、そもそも必要かどうか悩むことも。そもそも「クレードル」なんて聞き慣れない商品、どんな製品?本当に購入すべき?など、必要性や使い方、メリットが分かりにくいもの。
 
このページでは、そのような方向けにWiMAXのクレードルがどんな人に必要・おすすめか、入手した場合の使い方やメリット、購入する場合の価格などを解説、どこで購入するのがおすすめか?電波受信や通信速度は改善する?などの疑問に実測結果をもとに回答します。

クレードルが必要な人はWiMAX契約者の一部、不要な人が多い

先に結論から解説すると、クレードルの使用が必要な人はごく一部に限定されます。WiMAX契約者にとってクレードルは絶対に購入が必要な機器ではなく、不要な人が多い製品。
 
クレードルはACアダプタの代わりにWiMAXルーターの充電器としての利用も可能ですが、価格が数千円の充電器をWiMAXの新規契約時に慌てて購入する必要は無く、特別な必要性が無い限りクレードルの使用は不要です

契約時や利用開始後にクレードルの追加購入がおすすめのケース

WiMAXの新規契約の際、あるいはWiMAXの利用開始後にクレードルが必要となる、追加購入をおすすめするのは、以下のようなケースです。

・自宅に光回線など固定インターネット回線の契約があるが、無線LANルーターがなくWiMAXを使って自宅をWi-Fiでインターネット接続できる環境に変えたい
・無線LAN、Wi-Fi接続できない古い機種のデスクトップ型パソコンや無線LAN非対応のノートPC端末があり、インターネット接続できず困っていたり、そのためだけに固定回線を契約中
・出張先のホテル等で「有線LANしか使えないのか!」と残念な経験をしたことがある、など

モバイルルーターは基本Wi-Fi、LANケーブルを使って有線接続できない

WiMAXのモバイルルーター端末は、基本的にWi-FiやBluetoothでパソコンやスマホなどの機器と無線接続、インターネット通信が可能です。ただし、LANケーブルを挿し込むポートは無いため有線接続はできません。パソコンとWiMAXのルーターをLANケーブルで有線接続して使う場合はクレードルが必要です。

WiMAXの利用が主に自宅ならモバイルルーターよりホームルーター

Speed-WiFi-HOME-L02
据え置き型のホームルーター最新端末
2019年1月発売のWiMAX HOME L02

WiMAXの利用が自宅中心との理由でクレードルの追加購入を検討中の場合、WiMAXのルーター端末を持ち運び可能なモバイルルーターではなく据え置き型のホームルーター(HOME L02など)の利用・機種変更がおすすめ。

WiMAXのホームルーターはWiMAXのサービスエリア内かつACアダプタを繋げるコンセントのある場所で利用可能な据え置き型のルーター端末。モバイルルーターと同様、WiMAXの高速インターネットを利用できるほか、Wi-Fi接続以外にLANケーブルを使った有線接続にも対応しています。

自宅でのインターネット利用が主であれば、モバイルルーターとクレードルのセット購入よりも、最初からWiMAXのホームルーター端末を選ぶ方法もおすすめ。
先に結論に近いことを説明しましたが、ここからWiMAXのクレードルの使い方・利用方法を詳しく解説します。

そもそもWiMAXのクレードルとは何のために使う機器?

W05ルーター
専用クレードルに設置したW05ルーター

「クレードル」とはWiMAXのルーター端末専用のスタンド型の機器を指し、携帯電話の卓上充電スタンドに近い見た目の機器。基本的に自宅に設置しての利用を想定した小さな機器ですが、さまざまな便利な機能もあり、使い方によっては自宅のインターネット環境が格段に充実するメリットもあります。

ちなみにクレードルの英語表記は「cradle」で、“赤ちゃん用の揺りかご、子供用のベッド”という意味。クレードルとは“WiMAXルーター用の小さなベッド”という意味合いです。

クレードルの一番の特徴は背面または側面にあるLANポート。ここにLANケーブルを挿し込むことで、WiMAXをさらに便利に使うことができます。無線で、どこでも持ち運べる点が魅力のWiMAXですが、クレードルを購入すると有線LANによるインターネット通信のようにもiMAXを利用できます。

WiMAXのルーター端末とクレードルをセット購入するメリット

クレードルの使い方やメリットに、背面や側面にあるLANポートを使用、「WiMAXのルーター端末と他のIT機器をLANケーブルで有線接続できる」「既存の有線LANを無線LAN(Wi-Fi)化できる」の2つがあります。
 
少し技術的な話ですが、「素晴らしい!」と必要性を感じられるWiMAX利用者の場合はクレードルの購入がおすすめですし、逆に「ん?何のこと?」となる場合は購入不要とも言えそう。
 
以下、WiMAXのクレードルが必要となる具体的なシーンやメリット・利点を紹介します。

クレードルのポートにケーブル接続、WiMAXで有線インターネット

WiMAXのモバイルルーターとパソコンやスマホ、タブレットなどのIT機器の接続はWi-FiやBluetoothなど無線接続が基本。一方、クレードルにWiMAXの端末を設置してクレードル本体のLANポートとパソコンのLANポートをLANケーブルで有線接続する方法でも、パソコンからWiMAXルーター端末経由でインターネットに接続可能です。

無線LAN(Wi-Fi)非対応のパソコンでもインターネット接続可能

自宅に古い機種のデスクトップパソコンやノートパソコンがあり、それらが無線LAN(Wi-Fi)に非対応の場合、WiMAXのルーター端末経由でインターネットに接続できませんが、クレードルを使うと通信可能なのです。
 
「無線LAN非対応のIT機器があるため自宅は固定回線を契約中」といった場合、WiMAXのクレードルを使う方法でこの問題を解消できます。固定回線の契約料金と比較して、価格数千円のクレードルの購入で問題を解決できれば、使うメリットは非常に大きいと言えます。

自宅のADSL・光などの固定回線の無線LAN・Wi-Fiルーターに

Wi-Fi自宅ではADSLや光回線などの固定回線を契約中で、それを利用してインターネット接続が可能な場合、固定回線で使用中のLANケーブルをクレードルに挿すだけで、WiMAXを無線LANルーターとして、つまりWi-Fiのアクセスポイントとして利用する方法・使い方も可能です。
 
手元のスマホやiPad等のタブレット端末とWiMAXルーターとの接続方法は通常の利用と変わりませんが、WiMAXをクレードルに設置し、そこに固定回線のLANケーブルを有線接続すれば、インターネット通信をWiMAX回線ではなく固定回線経由にもできます。

この方法で自宅の固定回線による高速かつ無制限のインターネットを無線Wi-Fiで利用できるほか、WiMAXの通信量が発生しないため通信量制限や速度制限の回避にも有効です。

クレードルを使用、出張先ホテルの有線LANも快適なWi-Fi環境に

またクレードルを使用して出張先のホテルの客室等でも簡単に自分だけの無線LAN・Wi-Fi接続によるインターネット環境を作ることが可能。ホテル客室のLANケーブルをWiMAXのクレードルに接続すれば、有線LANによるインターネット回線を無線Wi-Fi化できるのです。
 
ホテルに無線LANやWi-Fiが無くても、ベッドに寝転がりながらスマホでインターネット通信したり、ノートPCでの仕事が可能になり、出張などが多い方にWiMAXのクレードルはおすすめのツールとなる場合も。

細かい利点~便利な充電スタンドとしての使い方

クレードルがなくてもACアダプタを使ってWiMAXルーター端末の充電は可能ですが、クレードルがあると便利。WiMAXのルーター端末をクレードルに置くだけで電池が充電されるため、ACアダプタを都度挿し込まなくてもルーターを充電しながら利用可能で、充電が切れた!なんてことも無くなりそう。
 
それ以外にもクレードルのような充電スタンドがあると見た目がすっきりし、「WiMAXのルーターが見当たらない!」なんてことが起こりにくくなる点も、細かいですが追加購入のメリットです。

WX05・04機種限定!補助アンテナで電波受信や通信速度の性能改善

WX05のクレードル
補助アンテナ付きのWX05専用クレードル

WiMAXルーター機種のうちWX05やWX04などNEC製の端末を利用中の場合、専用クレードルの購入で電波の受信状況や通信速度などの性能が改善される可能性も。これはWX05やWX04機種に対応したクレードルには「Wウィングアンテナ」と呼ばれるWiMAX2+の補助アンテナが装備されており、ルーター端末をクレードルに設置して利用すると電波受信感度が向上するためです。

ルーターを立たせるだけで受信感度が向上、通信安定化の効果も

クレードルが無ければ、どうしても薄型のルーターを机の上などに平らに寝かせて置くことに。その場合、WiMAX電波の受信感度が下がり、電波は繋がりにくいもの。比較して、クレードルの設置で薄型ルーターを垂直に立たせることができ、360°全方位からWiMAXの電波を受信可能になります。

ルーターを立たせる使い方だけでも電波の感度改善を期待でき、その上WX05・WX04の場合は補助アンテナ効果でさらにWiMAXの通信速度が安定化する効果もある点がおすすめ。

それ以外にも、自宅の中で最もWiMAXの電波の入りやすい場所にクレードルを設置、そこにルーターを設置することを習慣付けることも電波受信・通信速度の改善に繋がる1つの方法。自宅でのWiMAX電波の受信で悩まれている方で、かつWX05やWX04のWiMAXルーターを利用中の場合はクレードルを追加購入がおすすめかもしれません。

まずはUQ WiMAXが提供する無料お試しサービス・Try WiMAXを活用、15日間無料でクレードルをレンタルして試してみる方法もおすすめです。

クレードルの有無による実測速度の違いや改善効果~WX04の場合

WX04のクレードル
補助アンテナの付いたWX04専用クレードル

WiMAX比較ナビ編集部では、WiMAXのルーター端末WX04を使用してクレードルの有無によりどの程度実測通信速度が変わるかを比較・検証しました。結果、クレードルには実測通信速度をやや改善する効果がありましたが、今回の環境では大きな違いは見られませんでした。

WiMAXの電波が強いエリアでの速度測定と比較結果

WiMAXのピンポイントエリア判定で「◯」となる比較的電波の入りやすい場所で、クレードルの有無による通信速度の違いを測定・比較しました。ルーター端末のパフォーマンス設定ごとに各5回ずつ測定した実測速度の平均は下記比較表の通りで、クレードルによる通信速度改善効果はほぼありませんでした。

パフォーマンス設定 クレードル有りでのWiMAX実測速度 クレードル無しでのWiMAX実測速度
ハイパフォーマンス 平均10.53Mbps 平均13.33Mbps
ノーマル 平均5.57Mbps 平均6.67Mbps
バッテリーセーブ(エコ) 平均6.33Mbps 平均5.6Mbps

WiMAXの電波が不安定、圏外に近い場所での速度測定結果の比較

WiMAXのピンポイントエリア判定で「△」となる電波の不安定な場所でも同様の通信速度の違いを測定・比較しました。そもそも通信速度が非常に遅いのですがややクレードルによる受信感度の向上、速度改善効果がありました。

パフォーマンス設定 クレードル有りでのWiMAX実測速度 クレードル無しでのWiMAX実測速度
ハイパフォーマンス 平均1.26Mbps 平均0.79Mbps
ノーマル 平均1.53Mbps 平均0.32Mbps
バッテリーセーブ(エコ) 平均0.76Mbps 平均0.73Mbps

ルーターの利用場所でクレードル使用の効果に違いがありそうですが、WiMAXの電波受信環境が良い場合、クレードルがあっても大きく通信速度は向上しないというのが当サイトの比較結果です。

WIMAXの最新機種W06(ファーウェイ製)は専用クレードルが無い

WX05やWX04のクレードルが高性能とは言え、2019年5月現在、WiMAXルーターのおすすめはファーウェイ(Huawei製)のモバイルルーター最新機種W06。WX05やWX04の下り最大速度440Mbps対応と比較して、W06は下り最大速度867Mbps(USBケーブル接続時は下り最大1.2Gbps)、上り最大速度75MbpsのWiMAX史上最速の機種である点が最大のおすすめ理由です。
 
このWiMAXのモバイルルーター最新機種W06には専用クレードルが無く、LANケーブルでの有線接続はできません。代わりにルーター端末本体とノートパソコンなどの機器を「USB3.0 Type-Cケーブル」で有線接続しての使用が可能です。

Huawei製のクレードルには電波受信感度向上の補助アンテナが無い

もともとW06機種以前のHuawei製ルーターのクレードル製品には、WX05やWX04のクレードルにある「Wウィングアンテナ」と呼ばれる補助アンテナが無く、室内などでWiMAX電波の受信感度向上効果を期待できませんでした。このため、そもそもWiMAXのHuawei製ルーターを使用中の場合、クレードルの購入はおすすめではありませんでした。

WiMAXのルーター最新機種W06を利用する場合、クレードルよりも「USB3.0 Type-Cケーブル」の購入がおすすめ。WiMAX史上最高速度のインターネット通信を利用できます。

価格と購入方法~Amazonや楽天市場、家電量販店でも販売中

UQ WiMAXのロゴWiMAXの新規契約時、クレードルをセット購入するプランなどがあり同時購入すべきか悩むかも知れませんが、新規契約時に慌てて購入しなくても後から個別に追加購入する方法が可能で、UQ WiMAXが運営するUQアクセサリーショップやアマゾン(Amazon)、楽天市場、一部の家電量販店などで販売中の製品をいつでも購入できます。
 
つまり、「クレードルが必要かどうか分からない」場合は決して慌てて購入する必要は無く、自分に必要か、自宅のインターネット環境で使うと便利かを十分考えた上で決める方法で問題ないのです。

クレードルは別売り(有料)で料金が無料のプロバイダは無い

新規契約時に無料でWiMAXのルーターを提供するプロバイダは多いのですが、クレードルは原則として別売りで有料での購入のみ。プロバイダから購入する際の料金は使用するWiMAXルーター機種により異なり2,500円~4,000円程度です。値段が安いもので良い訳ではなく、必ず自分が使用するWiMAXルーター機種に適したクレードルの購入が必要です。

クレードルの商品型番別価格一覧~UQアクセサリーショップの場合

主要ルーター機種とそれぞれの専用クレードル商品の型番、またUQ WiMAXが運営するUQアクセサリーショップでの販売価格(定価)の一覧は以下の通りです。

対応ルーター機種 クレードル商品型番 価格(税抜)
WX05 NAD35PUU 3,686円
W05 HWD36PUU 3,290円
WX04 NAD34PUU 3,686円
W04 HWD35PUU 3,150円
WX03 NAD33PUU 3,565円

ACアダプタが同梱されない点に注意が必要

上記の価格はあくまでWiMAXのクレードル本体のみの価格で、充電に必要なACアダプタが同梱されない点に注意が必要です。W05やWX05端末専用のクレードルを使用するには、別途USBコネクタ(Type C)に対応したACアダプタが必要ですが、ケータイやスマホ用の充電ケーブルが使える場合もあります。

GMOとくとくBBの場合、クレードルセットでキャッシュバック減額

人気WiMAXプロバイダの1つ、GMOとくとくBBは数万円のキャッシュバックキャンペーンがおすすめのプロバイダ。新規契約時にクレードルのセット購入が可能ですが、その分キャッシュバック特典金額が減額される点に注意が必要です。クレードル分の費用負担が無いためお得に感じますが、キャッシュバックが数千円減り、有料での購入と変わりません。

購入前にUQ WiMAX・アクセサリーショップで価格を必ず確認

注意が必要なのが、Amazonなどで定価以上の価格でクレードルを販売しているケース。そのような悪い業者から購入しないよう、まずはWiMAX製品のオフィシャルサイト・UQアクセサリーショップで、定価や自分のルーター機種に合うクレードルの商品型番を確認しましょう。その後にAmazonなどで検索、定価よりも安い価格で販売中の製品があればそれを購入する方法がおすすめ。

以上、クレードルは必要?不要?との疑問にお答えするため、WiMAXのクレードルの使い方やメリットを解説しました。

“クレードルの追加購入がおすすめのケース”に合致する場合、クレードルがあれば自宅もビジネス環境も便利になり、インターネット費用の節約に繋がる場合も。ただし多くのWiMAX利用者にとってクレードルは慌てて購入が必要な製品ではありません

多くのWiMAXプロバイダがルーター端末を無料提供しており、クレードルが不要であればあとはWiMAXの料金プランが重要な比較ポイント。当サイトでは各WiMAXプロバイダの料金プラン最新情報やキャッシュバックなどのキャンペーン最新情報をお届けしています。ぜひ比較・検討で活用ください!

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