【徹底解説】WiMAXの契約・利用で注意したい3つのデメリット

【徹底解説】WiMAXの契約・利用で注意したい3つのデメリット

注意

高速通信、大容量・ギガ放題プラン、最短で申込み翌日から使用可能…。
 
WiMAXのプロバイダや比較サイトはWiMAXのメリットや利点をいくつも伝えているものの、デメリットや注意点はないの?と疑問に思いますよね。
 
当サイトでも伝えている通りWiMAXにはメリット・利点が多数ありますが、もちろん知っておくべきデメリットや注意点もいくつかあります。このページではWiMAXの契約・申し込みの前に最低限把握しておきたい、通信速度や速度制限、対応エリアなどに関連するデメリットや注意点を紹介。また、WIMAXプロバイダによるメリット・デメリットの違いについても解説します。

メリットは大きいが人によってはデメリットもあるWiMAX

このページを訪れる方の多くがWiMAXをまったく知らないというより、

  • WiMAXが何となく良さそうだけど、本当に大丈夫?と少し疑ってる
  • WiMAXにしようか本格的に検討中、悩み中
  • WiMAXのメリットは理解したけどデメリットや注意点も把握したい

といった方が多い様子。
 
WiMAXのメリットや利点で言えば、

・いつでも、どこでも、高速・大容量のインターネットに接続できるモバイルWiFi
・固定回線と違って自宅の回線工事などが不要、すぐに利用を開始できるサービス
・他のポケットWiFiと異なり、使い放題でなおかつ料金も割安

などが挙げられます(詳細は、「WiMAXの5つの利点・メリット」もご覧ください)が、デメリットや注意点は無いのでしょうか?あるとすれば、どんな点なのでしょうか?当サイトでみなさんに覚えていただきたい、注意いただきたいデメリットは大きく分けて3つあります。これからこの3点のデメリットについて解説していきます。

①他のインターネット接続サービスと比較してのデメリット

持ち運べるインターネットという点では、WiMAXも他のモバイルWiFiサービスと同様ですが、大きく異なるのが利用する通信回線。また主に自宅でのインターネット通信で利用される光回線とWiMAXの通信回線も異なります。この通信回線の違いによるデメリットがWiMAXにはあります。
 
WiMAX以外の多くのモバイルWiFiルーターが、4G・LTE回線という携帯電話やスマートフォンと同じ通信回線を利用するのと比較して、WiMAXのルーターは独自のWiMAX・WiMAX2+通信回線を利用します。

またフレッツ光やauひかりなどの固定回線は光ファイバーケーブルを利用した有線インターネット通信ですが、WiMAXの場合は無線通信です。

他のポモバイルWiFiはスマホや携帯電話と同じ4G・LTE通信回線を利用

3G・4GLTE無線通信は使用する電波の周波数帯域により、使用用途や管理する事業者が変わってきます。このうち、700~900メガヘルツの周波数帯域を使用する電波は主に携帯電話用の通信に使用され、ドコモやau、ソフトバンクなどの各通信事業者に割り当てられています。

4G・LTE通信のメリットは接続しやすさ・安定性

この700~900メガヘルツという周波数の電波は、高い建物があっても回り込んだり建物内部にも侵入しやすい電波で、比較的どこでも接続しやすい、安定した周波数帯域とされています。携帯電話やスマートフォンの4G・LTE通信で使用するのがまさにこの帯域の電波で、WiMAX以外の多くのモバイルWiFiもこの4G・LTE通信を利用するインターネット接続サービスです。

自宅・屋内でやや繋がりにくい点がWiMAXのデメリット・注意点

4G・LTE通信とは違い、WiMAX通信が使用するのは2.5ギガヘルツの周波数帯域の電波。LTEが使用する周波数の電波と比較すると、WiMAXが使用する周波数帯域の電波は直進的に進む傾向にあり、高い建物に通信が遮られやすかったり、自宅の室内や屋内など建物内部に電波がやや入りくい特性があります。

また携帯電話やスマホでも使用する4G・LTE通信ネットワークは、すでに日本全国のどこででも接続できるように対応エリアが拡がっていますが、それと比較するとWiMAXの対応エリアは特に地方でまだ圏外エリアが多い状況。

このため他のモバイルWiFiと比較するとやや繋がりにくい面があり、これがWiMAXを契約・利用する際の1つ目のデメリット。

回線工事不要はWiMAXのメリット、ただ電波の安定性はやや低い

無線通信のWiMAXの場合、ルーター端末さえあればインターネット接続が可能なため、光回線などの固定回線とは違って通信回線工事が不要な点はメリットですが、光回線などの固定回線との比較でもWiMAXの電波がやや繋がりにくい点はデメリット。
 
また回線工事が必要となるものの光ファイバーケーブルを利用した有線通信は接続が途切れにくいという通信の安定性がメリットで、無線通信のWiMAXの場合は電波の受信状況などにより接続が途切れたり、インターネットに接続しづらいことが起き得る欠点もあります。

このためWiMAXの圏外エリアでインターネットを利用予定の場合や、瞬断も避けたいネットゲームを利用予定の場合は固定回線のメリットの方が大きいと言えます。

ギガ放題プランの場合でも、3日間で10GBの通信量制限に注意

WiMAXと他のポケットWiFiと比較した時のメリットとして挙げられるのがWiMAXのギガ放題プランで、月間通信容量の制限が無く、かつ月額3,000円台で利用できる点が魅力。ただし、直前3日間での通信量は10GBまでという制限があり、相当なインターネット通信を行わない限り超過しないデータ通信量ですが、制限のない固定回線と比較した場合はデメリットとも言えます。

繋がりやすさは異なるが、インターネット通信速度はほぼ同じ

繋がりやすさの点では、携帯電話やスマホと同じLTE回線を使用するモバイルWiFiや光回線などの固定回線の方が良く、比較してWiMAXはやや繋がりにくい点はデメリット。ただし、通信速度の観点ではLTE通信や固定回線と比較して、WiMAXはほぼ同等と言えます。

WiMAXのルーター最新機種では下り最大速度708Mbpsの高速通信が可能

通信速度の理論値で比較すると多くの光回線が下り最大1Gbpsであるのと比較して、WiMAXは下り最大速度が708Mbps。現時点ではまだ劣るものの、WiMAXのの通信速度は毎年100Mbpsペースで向上しており、通信速度の点では固定回線と比較して遜色ないレベルになってきています。
 
また、Y!mobile(ワイモバイル)やYahoo! Wi-FiなどのモバイルWiFiサービスでは一部のルーターで下り最大速度が612Mbpsとなっていますが、多くのルーターでは下り最大150~200Mbps程度。これと比較すると、通信速度の点ではWiMAXのメリットのほうが大きいと言えそうです。

デメリットは無くなる?!au・LTEエリアで使えるハイスピードプラスエリアモード

基地局の増加グラフ
WiMAX2+の基地局は急速に増加しており、
30,000基地を突破している。

WiMAXの繋がりやすさは日々向上していて、“繋がりにくい”というデメリットは徐々に解消されるかもしれません。
 
例えば、WiMAXの基地局はここ数年間で大幅に増加、駅構内や大型ショッピングモールの建物内には屋内型基地局が設置されたりと、サービスエリアが急速に拡大中で建物内でもWiMAXに接続しやすくなりつつあります。
 
また、WiMAXサービスを運営するUQコミュニケーションズ社はKDDIグループの傘下ということもあり、auのLTE回線をWiMAXのルーターでも利用できる通信モード・ハイスピードプラスエリアモードも用意されています。このハイスピードプラスエリアモードを使うと、WiMAXの圏外エリアでも、auのLTE対応エリアであればインターネット通信が可能になるのです。

②2年もしくは3年の契約期間と解約違約金はWiMAX契約時の注意点

WiMAXに限ったデメリットではなく、他のモバイルWiFiの契約でも同様の注意点がありますが、利用料金を安く抑えて契約しようとすると2年や3年といった契約期間の”縛り”というデメリットも。

途中で生活スタイルが変わるなどして、WiMAXなどのモバイルルーターが不要になったとしても、一定の契約期間は月額料金を支払い続けなければならない、あるいは解約違約金・契約解除金を支払う必要がある点はデメリットであり、契約時に把握しておきたい注意点です。

ですが、契約期間の縛りのないモバイルWiFiの短期レンタルなどを長期に渡って利用するのと比較すると料金メリットは大きく、この契約期間のデメリットは受け入れざるを得ない状況です。

途中解約にはWiMAXに限らずデメリットが多く、注意が必要

WiMAXに限らず多くのモバイルWiFiサービスで、契約の途中解約には解約違約金などと呼ばれる解約料金が発生します。サービス内容や契約開始からの経過年数等により金額は異なりますが、せっかくお得に契約しても途中解約しては料金的なデメリットが大きくなるため注意が必要。
 
このため契約時には、解約違約金の金額を確認しておくことがおすすめです。また2年や3年の契約期間満了以降も、契約更新月以外にWiMAXを解約しようとすると同様の解約違約金が発生する場合があり、この点もデメリット・注意点として理解しておくと良いでしょう。

契約開始直後であれば、違約金なしで解約する方法も

一方、消費者側のデメリットを軽減するため国の法律が改正された点は嬉しいニュース。2017年5月に施行となった改正電気通信事業法令で「初期契約解除制度」という制度が定められました。この制度は契約開始8日目までは、利用者の都合で契約を破棄できるという内容。
 
WiMAXの契約にかかる事務手数料等は返金されませんが、解約違約金を支払う必要が無い点でデメリットが軽減されています。契約・利用開始直後に「やっぱり電波が入りにくい」「使い勝手が悪い」と気づく最悪の事態でも最小限の費用負担ですぐに解約できるため、契約期間の縛りは以前ほど大きなWiMAX契約のデメリットではなくなってきました。

③契約プロバイダ(MVNO)により変わるメリット・デメリット

3つ目のデメリットとして、WiMAXサービスを提供するプロバイダ(MVNO)の数が多く、どこから契約・申し込みをするのがお得なのか分かりづらいという点や、契約するプロバイダの料金プランやキャンペーン内容によってメリット・デメリットが大きく変わるという点が挙げられます。

Y!mobileやYahoo! Wi-Fiといった他のモバイルWiFiと比較して、WiMAXは取り扱うプロバイダ(代理店)の数が20社以上と多い状態。選択肢が多い点はメリットとも言えますが、あまりWiMAXに詳しく無い方にとっては理解しにくく、デメリットと感じられるかもしれません。

通信回線・ルーター・速度制限はどのプロバイダで契約しても同じ

プロバイダの数は多いものの、WiMAXの各プロバイダが使用する回線やルーターの機種、速度制限についてのルールがすべて同じで、これらの点ではメリット・デメリットは変わらないのです。どこのプロバイダでWiMAXを契約・申し込みをしても、インターネット接続は同じWiMAX・WiMAX2+の通信回線を使用するため、通信速度やエリア、使用するルーター端末にも違いがありません。

WiMAXのプロバイダはすべてMVNO

MVNOとは自社の通信回線ではなく他社の通信回線を借りて通信サービスを提供する事業者のことで、格安SIMなどの事業者と同様です。WiMAXの場合はUQコミュニケーションズ社が保有する通信回線を使って多数のプロバイダがサービスを提供しています。
 
この点がやや分かりにくくデメリットとなるかも知れませんが、WiMAXの各プロバイダで異なるのは「月額の料金プラン」と「キャッシュバックなどのキャンペーン内容」だけと理解しておくと、シンプルに比較・検討ができます。

メリット・デメリットが変わるのは料金プランとキャンペーン内容

WiMAXのプロバイダ比較で注意が必要なのが料金プランとキャンペーンで、この内容によって大きくメリット・デメリットが変わる場合も。例えば、契約期間3年間で支払う費用の総額が同じでも、月額料金が安いタイプのプロバイダもあれば、キャッシュバックで安くなるプロバイダもあり、それぞれ契約メリットやデメリット・注意点が異なります。

本家UQコミュニケーションズの「UQWiMAX」がお得ではない点に注意

UQ WiMAXすべてのWiMAXプロバイダの料金プランを自分で比較したり、毎月更新されるキャンペーン情報を把握するのは至難の業。だからと言って本家であるUQコミュニケーションズ社の「UQWiMAX」で契約すると良いかと言うと、他プロバイダと比較して料金が高いというデメリットが。このため、当サイトのようなWiMAX比較サイトを上手く活用し、20社以上あるプロバイダの最新料金・キャンペーン情報を確認することが、メリット・デメリット把握の近道なのです。

【UQ WiMAXが最安でない理由:MVNOとMNOの話】
WiMAXの場合、通信回線を保有するUQコミュニケーションズ社や「UQ WiMAX」がMNO(移動体通信事業者)で、その他のプロバイダ(Broad WiMAXやGMOなど)はすべてMVNO(仮想移動体通信事業者)。MNOであるUQ WiMAXは、WiMAX回線がもっと利用されるように多数のプロバイダに回線を開放、MVNOとして参入を促しています。
 
そこでUQ WiMAXが最安料金を提供すると多くの人がUQ WiMAXで契約することになり、参入するプロバイダ(MVNO)が増えません。多数のプロバイダに競争してもらうためにも、UQ WiMAXは最安料金は出せない構造にあるのです。

WiMAXのキャッシュバックにおける注意点、受け取りづらさはデメリット

WiMAXのいくつかのプロバイダが実施しているキャッシュバックキャンペーンは、金額が大きく非常に魅力的。ただし、ここに大きなデメリットがありキャッシュバックが受け取りづらかったり、受け取り忘れるリスクもあり、確実に誰もが受け取れるものではない点。キャッシュバック特典金額だけでWiMAXプロバイダを選ぶと後で後悔することもあり注意が必要です。
 
数万円のキャッシュバックキャンペーン特典が受け取れれば安い料金でWiMAXを利用できることになっても、キャッシュバック特典の受け取りに失敗すると、その分高い料金でWiMAXを利用することになります。このリスクをデメリットと考えるかは人によって異なりますが、キャッシュバックで料金が安くなるプロバイダにはリスクがあることは知っておいたほうが良いでしょう。

例えば、GMOとくとくBBのキャッシュバック特典の受け取り方

GMOキャッシュバックキャンペーン

キャッシュバック金額の大きさが魅力のWiMAXプロバイダ「GMOとくとくBB」。キャッシュバック特典が理由でGMOに決めた!という方もいますが、キャッシュバックの受け取りにくさは有名なデメリットです。
 
そもそもキャッシュバック特典の受け取りが契約開始の約1年後と遅く、指定期間内にキャッシュバック用の口座を登録しないと受け取れないほか、その連絡が自分が普段利用しているメールアドレスには通知されないなどのデメリットがあります。金額の大きさだけに目を奪われず、自分は受け取れそうか?をきちんと考えた上で契約するべきでしょう。

月額料金が安いBroad WiMAX(ブロードワイマックス)はデメリットが少ない?

GMOとくとくBBと比較して、高額なキャッシュバックキャンペーンが無く、毎月支払うWiMAXの月額利用料金が安いタイプのプロバイダとしてBroad WiMAX(ブロードワイマックス)が挙げられます。そもそも毎月の料金が安いので、キャッシュバック受け取りの手間やリスク無く、GMOと同等に安い料金でWiMAXを利用できます。
 
確実に安い料金で利用できるためデメリットが少ない上、当サイト経由でBroad WiMAXを契約するとAmazonギフト券1万円分プレゼントの限定キャンペーンもあり、この点は他サイトにはない契約メリット。

このように同じWiMAXでも、契約するプロバイダの料金プランやキャンペーンにより、WiMAX契約時の注意点やデメリットが変わります

当サイトでおすすめするプロバイダ「Broad WiMAX」は契約時の注意点・デメリットがほとんど無く、当サイト限定のキャンペーンであるAmazonギフト券のプレゼント特典が契約後すぐに受け取れる点がメリット。この機会にぜひ「Broad WiMAX(ブロードワイマックス)」のお得な料金プランやキャンペーン情報を一度確認してみてください!

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