【解説】WiMAXクレードルの必要性とメリット・電波改善効果

【解説】WiMAXクレードルの必要性とメリット・電波改善効果

WiMAXのクレードル

これからWiMAXを新規契約したり、現在WiMAXのルーターを利用中の方の中には、クレードルを購入しようか、そもそも必要かどうか悩まれる方も多い様子。そもそも「クレードル」なんて聞き慣れない商品、どんな製品なのか?本当に購入すべきなのか?など、必要性やメリットが分かりにくいもの。
 
このページでは、そんなみなさんのためにWiMAXのクレードルがどんな人に必要か、どんな人には不要か、入手した場合のメリットや購入する場合の価格などを解説するほか、どこで購入するのが一番おすすめなのか?電波受信は改善するのか?などの疑問にも回答します。

クレードルが必要な人はWiMAX契約者の一部、不要な人がほとんど

先に結論から説明すると、クレードルを必要とする人はごく一部に限定されます。WiMAX契約者にとってクレードルは絶対に購入が必要な機器ではなく、不要な人がほとんどなのです。
 
クレードルはACアダプタの代わりにWiMAXルーターの充電器として利用することも可能ですが、価格が数千円の充電器をWiMAXの新規契約時に慌てて購入するのはもったいないですし、特別なニーズが無い限りクレードルは不要です。

契約時や利用開始後にクレードルの追加購入をおすすめするケース

WiMAXの新規契約の際、あるいはWiMAXの利用開始後にクレードルが必要となる、追加購入をおすすめするのは、以下のようなケースです。

・自宅に光回線など固定インターネット回線の契約があるが、無線LANルーターがなく、自宅をWiFiでインターネット接続できる環境に変えたい
・無線LAN接続できない古い機種のデスクトップ型パソコンや無線LAN非対応のノートPC端末があり、インターネット接続できず困っていたり、そのためだけに固定回線を契約している
・出張先のホテル等で「有線LANしか無いのか!」と残念な経験をしたことがある、など

WiMAXの利用が主に自宅ならモバイルルーターよりホームルーター

HOME L01s
据え置き型のホームルーター端末「HOME L01s」

そもそもWiMAXの利用が自宅中心という理由でクレードル購入を検討中であれば、WiMAXのルーター端末を持ち運び可能なモバイルルーターから据え置き型のホームルーター(HOME L01sなど)に機種変更するのがおすすめ。

WiMAXのホームルーターはWiMAXのサービスエリア内かつコンセントのある場所であれば利用可能な据え置き型のルーター端末で、モバイルルーターと同様、WiMAXの高速インターネットを利用できます。

自宅でのインターネット利用がメインであれば、モバイルルーターとクレードルのセット購入よりも、最初からWiMAXのホームルーター端末を選択する方法でも良さそうです。
 
先に結論に近いことを説明しましたが、ここからクレードルについて詳しく解説します。

そもそもWiMAXのクレードルとは何のための機器?

W05ルーター
専用クレードルに設置したW05ルーター

「クレードル」とはWiMAXのルーター端末専用のスタンド型の機器を指します。写真の通り、携帯電話の卓上充電スタンドに近い見た目の機器です。基本的に自宅に設置して利用することを想定した小さな機器ですが、実はさまざまな機能・役割があり、使いこなすと自宅のインターネット生活が格段に充実する可能性もあります。

ちなみにクレードルの英語表記は「cradle」で、“赤ちゃん用の揺りかご、子供用のベッド”という意味。クレードルは“WiMAXルーター用の小さなベッド”という感じです。

クレードルの一番の特徴は背面または側面にあるLANポート。ここにLANケーブルを挿し込むことで、WiMAXをさらに便利に活用できるのです。“無線”で“いつでも、どこでも持ち運べる”ことが魅力のWiMAXですが、クレードルを購入するとまるで“有線LAN”でインターネットをするかのようにWiMAXを活用可能になります。

ルーター端末とクレードルをセット購入するメリット

クレードルの用途やメリットには、背面や側面にあるLANポートを使用して「有線LANのように他のIT機器とケーブル接続できる」「既存の有線LANを無線LAN化できる」の2つが挙げられます。
 
少し技術的な話ですが、これを聞いて「素晴らしい!」と必要性を感じられるWiMAX利用者の方はクレードルを購入した方が良いと思いますし、逆に「ん?何のこと??」となる場合は購入不要とも言えそうです。
 
以下、クレードルが必要とされる具体的なシーンやメリット・利点を紹介していきます。

クレードルのポートにケーブル接続、WiMAXで有線インターネット

クレードルにWiMAXのルーター端末を設置、クレードル本体のLANポートとパソコンのLANポートをLANケーブルで有線接続すると、パソコンからWiMAXのルーター端末経由でインターネットに接続可能になります。

無線LANに対応していないパソコンでもインターネット接続可能

自宅に古い機種のデスクトップパソコンやノートパソコンがあり、それらが無線LANに対応していなければWiMAXのルーター端末経由でインターネットに接続することはできません。ところが、クレードルがあれば可能になるのです。
 
「無線LANに対応していないIT機器があるため自宅は固定回線を契約している」場合であれば、クレードルでこの問題を解消できます。固定回線の契約料金と比較して、価格数千円のクレードルの購入で問題を解決できるとすれば、メリットは非常に大きいと言えます。

自宅のADSL・光などの固定回線の無線LAN・WiFiルーターに

WiFi自宅に固定回線の契約があり、それを利用してインターネット接続が可能な場合、その固定回線で使用しているLANケーブルをクレードルに挿すだけで、WiMAXを無線ルーターとして、つまりWiFiのアクセスポイントとして利用することも可能。
 
手元のスマホやiPad等のタブレット端末とWiMAXルーターとの接続方法は通常の利用と変わりませんが、WiMAXをクレードルに設置し、そこに固定回線のLANケーブルを有線接続すれば、インターネット通信はWiMAX回線ではなく固定回線経由になるのです。

これにより自宅の固定回線による高速かつ無制限のインターネットを無線WiFiで利用できるほか、WiMAXの通信量が発生しないため通信量制限や速度制限の回避にも有効です。

クレードルを使用して、出張先ホテルも快適なWiFi環境に

またクレードルを使用して出張先のホテルの客室等でも簡単に自分だけの無線LAN・WiFi接続によるインターネット環境を作り出すことが可能になります。これもホテル客室のLANケーブルをWiMAXのクレードルに接続することで、有線LANによるインターネット回線を無線WiFi化できるのです。
 
ホテルに無線LANの仕組みが無くても、ベッドに寝転がりながらスマホでインターネットをしたり、ノートPCで仕事をすることが可能になるので、出張などが多い方にとってクレードルは大きな利点になりそうです。

細かい利点?!便利な「充電スタンド」としての使い方

クレードルがなくてもACアダプタを使ってWiMAXのルーター端末を充電することは可能ですが、クレードルがあると意外と便利。WiMAXのルーター端末をクレードルに置くだけで充電されるので、ACアダプタを都度挿し込まなくてもルーターを充電しながら利用可能で、充電が切れた!なんてことも無くなりそうです。
 
それ以外にもクレードルのような充電スタンドがあると見た目がすっきりし、「WiMAXのルーターが見当たらない!」なんてことが起こりにくくなる点も、細かいですが追加購入の利点です。

WX03・04機種限定!補助アンテナで電波受信や通信速度が改善

WX03専用クレードル
補助アンテナ付きのWX03専用クレードル

WiMAXルーター機種のうちWX03・WX04を利用中の場合は、専用のクレードルを購入することで電波の受信状況や通信速度が改善される可能性も。これは、WX03・WX04機種に対応したクレードルには「Wウィングアンテナ」と呼ばれるWiMAX2+の補助アンテナが備え付けられており、ルーター端末を設置して利用すると電波感度が向上するのです。

ルーターを立たせるだけで受信感度が向上、通信安定化の効果も

クレードルが無ければ、どうしても薄型のルーターを机の上などに平らに寝かせて置くことに。その場合、WiMAX電波の受信感度が下がり、電波が繋がらない状態が起きやすくなります。これと比較して、クレードルがあれば薄型ルーターでも垂直に立たせることができ、360°の全方位から電波を受信しやすくなります。

ルーターを立たせるだけでも電波の感度改善を期待できたり、その上WX03・WX04であれば補助アンテナ効果でさらにWiMAXの通信速度が安定化する効果もあるのです。

それ以外にも、自宅の中でも最もWiMAXの電波の入りやすい場所にクレードルを設置、そこにルーターを設置することを習慣付けるだけでも電波受信の改善に繋がりそうです。自宅でのWiMAX電波の受信で悩まれている方で、かつWX03やWX04のWiMAXルーターを利用中の方はクレードルを追加購入して試してみる価値がありそうです。

クレードルの有無による実測速度の違いや改善効果(WX04の場合)

WX04のクレードル
補助アンテナの付いたWX04専用クレードル

WiMAX比較ナビ編集部では、WiMAXのルーター端末・WX04を使用してクレードルの有無によりどの程度実測通信速度が変わるかを検証してみました。結論としては、クレードルにより実測速度がやや改善される効果があるものの、大きな違いは見られませんでした。

WiMAXの電波が比較的強いエリアでの速度測定結果

WiMAXのピンポイントエリア判定でも「◯」となる比較的電波の入りやすい場所で、クレードルの有無による速度の違いを測定しました。ルーターのパフォーマンス設定ごとに各5回ずつ測定した実測速度の平均を表にまとめています。結果、クレードルによる速度改善効果はほとんどありませんでした。

パフォーマンス設定 クレードル有りでの速度 クレードル無しでの速度
ハイパフォーマンス 平均10.53Mbps 平均13.33Mbps
ノーマル 平均5.57Mbps 平均6.67Mbps
バッテリーセーブ(エコ) 平均6.33Mbps 平均5.6Mbps

WiMAXの電波が不安定、圏外に近い場所での速度測定結果

WiMAXのピンポイントエリア判定では「△」となるような電波の不安定な場所でも同様の速度の違いを測定しました。この場合、そもそも通信速度が非常に遅いのですがややクレードルによる受信感度の向上、速度回線の効果がありました。

パフォーマンス設定 クレードル有りでの速度 クレードル無し無しでの速度
ハイパフォーマンス 平均1.26Mbps 平均0.79Mbps
ノーマル 平均1.53Mbps 平均0.32Mbps
バッテリーセーブ(エコ) 平均0.76Mbps 平均0.73Mbps

ルーターの利用場所によってクレードルによる効果に違いがありそうです。ただし、電波の受信環境が良い場合はクレードルがあっても大きく速度は向上しないようです。

最新機種・W05(ファーウェイ製)専用クレードルの性能は?

WX03やWX04のクレードルが優れているとは言え、現時点でおすすめのWiMAXルーターは最新機種のW05。ファーウェイ(Huawei製)のルーターで、下り最大758Mbps、上り最大112.5Mbpsの高速通信が可能な機種です。今後WiMAXを契約する方は、このW05を選ぶ方が多いと思います。
 
このW05のクレードルですが、こちらも急いで購入する必要は無いというのが結論です。

電波受信感度を向上させる補助アンテナが無い

W05のクレードルには、WX03やWX04のクレードルにはある「Wウィングアンテナ」と呼ばれる補助アンテナが無いため、室内などでWiMAX電波の受信感度を向上させる効果を期待できません。このため、W05の場合も必ず購入した方が良い製品では無いのです。

価格と購入方法~Amazonや楽天市場、家電量販店でも販売中~

UQ WiMAXWiMAXの新規契約時、クレードルをセット購入するプランなどがあって同時購入すべきか悩まれる方も多そうです。実は新規契約時に慌てて購入しなくても後から個別に追加購入が可能で、UQ WiMAXが運営するUQアクセサリーショップやアマゾン(Amazon)、楽天市場、一部の家電量販店などで販売中の製品をいつでも購入できます。
 
つまり、「クレードルを買う必要があるかどうか分からない」場合は決して慌てて購入する必要はありません!自分に必要か?あると自宅のインターネット生活が充実するか?など、十分考えた上で決めて問題ないのです。

クレードルは別売り(有料)で料金が無料のプロバイダは無い

新規契約時に無料でWiMAXのルーターを提供するプロバイダは多いのですが、クレードルは原則として別売りで有料での購入のみ。プロバイダから購入する際の料金は使用するWiMAXルーター機種により異なり2,500円~4,000円程度です。値段が安いもので良い訳ではなく、必ず自分が使用するWiMAXルーター機種に適したクレードルの購入が必要です。

クレードルの型番別価格一覧

主要なルーター機種とそれぞれの専用クレードルの型番、およびUQアクセサリーショップでの販売価格の一覧は以下の通りです。

対応ルーター機種 クレードル型番 価格(税抜)
W05 HWD36PUU 3,290円
WX04 NAD34PUU 3,686円
W04 HWD35PUU 3,150円
WX03 NAD33PUU 3,565円

GMOとくとくBBの場合、クレードルセットでキャッシュバック減額

人気WiMAXプロバイダの1つ、GMOとくとくBBは数万円のキャッシュバックキャンペーンが魅力のプロバイダ。新規契約時にクレードルのセット購入が可能ですが、その分キャッシュバック特典金額が減額される点に注意が必要です。クレードル分の費用負担が無いためお得にも感じるのですが、キャッシュバックが数千円減り、有料で購入するのと変わりません。

購入前にUQ WiMAXの「アクセサリーショップ」で価格を必ず確認

注意しなければならないのが、定価以上の価格でクレードルを販売しているケース。そのような悪い業者から購入することが無いよう、まずはWiMAX製品のオフィシャルサイトである「UQアクセサリーショップ」にアクセス、定価や自分のルーター機種に合ったクレードルの型番を確認しましょう。その後にアマゾンなどでも検索、定価よりも安い価格で販売している製品があればそれを購入する方法がおすすめ。
 
 
以上、クレードルは必要?不要?というみなさんの疑問にお答えするため、WiMAXのクレードルについて幅広く解説しました。

“クレードルが必要となる人”の条件に合致する方であれば、クレードルがあることで自宅もビジネス環境もぐっと充実されたり、インターネットにかかる費用の節約にもつながるかもしれませんが、多くの人にとってクレードルは無理に慌てて購入するものではありません

多くのWiMAXプロバイダではルーター端末を無料で提供しているため、クレードルが不要と分かればあとはWiMAXの料金プランだけが重要な比較ポイント。当サイトでは各WiMAXプロバイダの最新の料金プラン情報やキャッシュバックなどのキャンペーン情報を網羅してお届けしています。ぜひ比較・検討にお役立てください!

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