【比較】“ワイファイ”の定義とWiMAXとポケットWiFiの違い

【比較】“ワイファイ”の定義とWiMAXとポケットWiFiの違い

Wi-Fi

自宅や外出先でインターネット接続する際に必ず出てくる「WiFi(ワイファイ)」「WiMAX(ワイマックス)」などの用語。2つを比較して、どちらも無線接続という点では似ていますが、インターネット通信の仕組みという観点では定義も仕組みも異なります
 
自宅でも外出先でも快適にインターネットを利用したい!と考える方には、「ポケットWiFi」と「WiMAX」を比較・検討していたり、「自宅の固定回線をWiFi化しようか、WiMAXを契約しようか」比較して悩まれる方も多い様子。
 
このページでは、そもそもWiFi・WiMAXの定義や違いから、ポケットWiFiやモバイルワイファイなどさまざまな「WiFi」と名が付く通信サービスとWiMAXを比較、解説します。

そもそもWiFiは接続方式、WiMAXは通信方式を表す用語

WiFi(ワイファイ)の定義とは「複数の機器の間をケーブルを挿す有線接続ではなく、無線で相互に通信(データのやりとりを)できるようにするための規格・方式」で、つまり通信機能を持つIT機器を製造する際の「決め事」です。
 
例えば、職場や自宅でLANケーブルがなくてもインターネット接続できるように無線化するのに必要なのがWi-Fiという接続方式で、この方式に従って製造されたノートPCやプリンター、無線LANルーターやWiMAXルーターなどの機器は無線WiFiで接続・相互通信が可能です。

WiFi接続にはスマホや無線ルーターなど対応した機器が必要

最近ではWiFi通信に対応したスマートフォンや携帯電話、ノートパソコンなどのIT機器も増え、また自宅にWiFi接続可能なルーターを設置して、家の中のどこからでもWiFi経由でインターネットに接続できるようにする方も多い様子。
 
これは、WiFiに対応した機器(スマホやノートPC)とインターネット通信の固定回線(光回線やケーブルテレビ会社が提供する回線など)をルーターを介して接続することなどにより実現できます。

WiMAXの定義はインターネット通信回線の一種

WiMAX一方で、WiMAXの定義はインターネットに接続するための一種の通信回線であり、特定周波数の電波を使用する通信方式。WiMAXを契約すると入手できるWiMAX専用の「ルーター」(小型の通信端末)は、近くにあるWiMAX基地局の電波を受信したり、相互通信することでインターネット接続を可能にします。
 
また手元にあるスマホやノートPC、iPadなどのタブレットとWiMAXのルーターの間は通常、無線(WiFi)で接続します。「WiFiでインターネット通信している」ように思えますが、実際にはWiFiでルーターに接続しているだけであり、インターネット通信はWiMAX回線を通じてしていることになります。

多くのポケットWiFiは4G/LTE回線を利用する通信サービス

WiMAXと比較して、同様にルーターを使用するインターネット通信サービスであるポケットWiFiは、WiFiという名が付くものの多くがスマホや携帯電話と同じ4G/LTE回線を利用する通信サービス。WiMAXと同様、タブレット端末やノートPCとルーター間はWiFi接続ですが、インターネット通信回線は4G/LTEです。

WiFiとWiMAXは単純比較できない!

技術的な話になりましたが、このように接続方式の1つであるWiFiと、通信回線の種類であるWiMAX(あるは4G/LTE)を単純に比較することはできません。例えば「WiMAXを契約する」と言うことはできますが、「WiFiを契約する」と言うのは少し変なのです。

ただし「ポケットWiFi」や「モバイルワイファイ」といったサービス名称が浸透し、WiMAXもその1つと捉えられるので、「WiFiとWiMAXのどちらが良い?」という質問が多いのも実際のところ。

そこでここからは、WiFiと名が付く各種の通信サービスとWiMAXの比較という形で、両者の違いを解説します。

①自宅ネット環境の無線化とワイマックスの比較

戸建てやマンションなどの自宅では、光ファイバーのインターネット固定回線を契約したり、ケーブルテレビ会社が提供するインターネット接続サービスを契約、かつ据え置き型の無線LANルーターを設置すれば、自宅に快適なWiFiネット環境を作り出すことが可能です。

特に家族が多かったり、安定かつ大容量のデータ通信が必要な場合は、自宅で固定回線を契約&無線LAN(WiFi)環境の準備がおすすめ

逆に1人暮らしや夫婦2人などの場合や引っ越しの多い方の場合、固定回線の契約・開通工事やWiFi環境準備の手間と比較して、WiMAX(ワイマックス)やポケットWiFiなどのルーター契約がお得。
 
一般的に光回線の利用料金やプロバイダ費用が月額4,000円~6,000円になるのと比較して、WiMAXは月額2,000円台でインターネット利用を開始でき、また引っ越ししても契約はそのまま継続できます。

固定回線・WiFiでのインターネット接続をおすすめする場合

以下のような場合は、固定回線でのインターネット接続・自宅にWiFi環境を整備する方が良さそうです。

自宅に安定的かつ高速のインターネット環境が必要

自宅でインターネットを利用して仕事をする方、オンラインゲームや高画質かつ長時間の動画視聴をしたい方には固定回線がおすすめ。WiMAXと比較して光ファイバーケーブルなど有線回線の方が通信状態は安定します。

家族が多く、1人1台WiMAXの端末を契約することは非経済的

WiMAXなど持ち運びができるWiFiルーターのほうが便利!と分かっていても、大人数の家族で利用するのであれば固定回線の方が経済的。
※ただし、WiMAXには自宅利用を想定した据え置き型のホームルーター端末もあり、WiMAXの圏内エリアかつ料金をできるだけ抑えたい場合は固定回線と比較してWiMAXのホームルーターもおすすめ

WiMAXの対応エリア外に住んでいる場合

日本全国の主要都市で人口カバー率99%以上と十分に接続・利用しやすいWiMAXですが、地方や山間部はまだ圏外という可能性も。その場合は、固定回線を選択せざるを得ません。

固定回線と比較して、WiMAXをおすすめする場合

以下のような場合は、固定回線よりもWiMAXやポケットWiFiの契約をおすすめします。

固定回線の契約や開通工事などの手続き・立ち会いが面倒

引っ越しの直後など、新居で早く、手間をかけずにインターネットを開通させたい場合、工事が不要で最短申し込み当日にWiFiルーター端末を入手できるWiMAXがおすすめです。

インターネットにかかる費用をできるだけ安く、節約したい!

固定回線と比較して全般的に月額利用料金が安いのはWiMAXやポケットWiFi。できるだけ費用を抑えたい方にピッタリなのがWiMAXです。

いつでもどこでも高速・大容量のインターネットを利用したい

外出が多い方、外出先でインターネットをよく利用される方におすすめなのがWiMAX。特にノートPCやiPadなど複数のデバイス・機器がある場合、格段にネット接続がしやすくなるためおすすめです。

【まとめ】
都市圏で1人暮らしなどをしていて、外出先でも(ノートPCやiPad等のタブレットでも)インターネットを利用、かつ通信費用をできるだけ節約したい場合、「自宅で固定回線契約&WiFiインターネット」と比較して、自宅でも外出先でも利用できるWiMAXやポケットWiFiが断然おすすめ。

②公衆無線LAN(Wi-Fiスポット)とは?

WiFiを利用したインターネット接続でもう1つ検討できるのは、公衆無線LAN(Wi-Fiスポット)の利用。公衆無線LAN(Wi-Fiスポット)とは飲食店やコンビニ、駅や空港などで利用可能な無線LANサービスのこと。
 
都市部を中心に急速に拡大・普及してきており、無料のサービスもあれば月額数百円で利用可能な有料サービスも。この公衆無線LANのWi-Fiを利用すれば、WiMAXが無くても大丈夫では?とも考えられそうです。

急速に普及しているが、利用可能なWi-Fiスポットはまだ限定的

急速に拡大してきているとは言え、公衆無線LANが利用可能なWi-Fiスポットはまだまだ限定的。電波さえ受信できればどこでも利用可能なWiMAXと比べると、利用可能なエリアは限られます。
 
また公衆無線LANは不特定多数のユーザが使用するため、ネットワークの混雑状況により通信速度が遅くなる傾向も。その点で比較すると、WiMAXは自分専用ルーターを使って接続するため安定して利用できる点がメリット。セキュリティ面で比較しても多数のユーザが使用するWi-Fiスポットより、WiMAXの方が安心です。

WiMAXやポケットWiFiとの併用が効果的

WiMAXよりも公衆無線LANを利用したWiFi接続のほうが優れているのは、無料または安くインターネットを利用可能である点。例えば、月間データ通信量に制限のあるWiMAXのプランや他のポケットWiFiを利用中の場合、公衆無線LANを併用すると費用を抑えられる可能性も。
 
無料Wi-Fiスポットがある場所ではそれを利用し、公衆無線LANが使えない場所では手元のWiMAXやポケットWiFiを活用すれば、接続を変更する手間はあるものの自分のWiMAXやポケットWiFiの通信量を最低限に抑えることができます。

【まとめ】
公衆無線LAN(Wi-Fiスポット)だけで、いつでもどこでもインターネット接続可能にするのは困難。むしろ、Wi-Fiスポットを上手く活用すると通信量の節約に効果的

③ポケット(モバイル)WiFiとWiMAXの比較

自宅でも外でも利用できるインターネット接続サービスと言えば、ポケットWiFiやWiMAX。どちらもモバイルWiFiルーターを持ち歩けば、どこでもインターネット接続可能な点では似たサービスです。
 
ただしポケットWiFiと言ってもドコモ(docomo)系のサービスやソフトバンク(softbank)系のサービスがあったり、WiMAXにもUQ WiMAXをはじめ20社以上のプロバイダがあり、それぞれの違いを把握して比較・検討することが重要です。
 
ここでは代表的なポケットWiFiサービスを紹介するとともに、WiMAXと比較した時の違いなどを解説します。

ポケットWiFiはY!mobile(ワイモバイル・旧Emobile)の登録商標

まず厳密に言えば、ポケットWiFiはY!mobile(ワイモバイル)が登録する商標・商品名で、Y!mobileが提供するサービスの名称。Y!mobileとは2014年に誕生したサービスブランドで、イーモバイル(Emobile)・ウィルコム(WILLCOM)というモバイルWiFi企業をソフトバンクが吸収合併して生まれたサービスです。
 
このためWiMAXやドコモ、ソフトバンクが提供するモバイルWiFiルーターは厳密にはポケットWiFiではありません。ただ、Y!mobileが提供するポケットWiFiがいち早く世の中に出回ったため、一般的に同様のサービス全体を指して「ポケットWiFi」と呼ばれるようになりました。

このため当サイトでも、モバイルWiFiルーターを使ったサービスの総称として「ポケットWiFi」という単語を使っています。

WiMAX以外の主なポケットWiFiの一覧

まずはWiMAX以外の代表的なポケットWiFiサービスを紹介します。大手携帯電話会社の中でもauの場合は公式のモバイルWiFiサービスがWiMAXとなるため、ここではドコモ系およびソフトバンク系のサービスに分けて比較します。

ドコモ(docomo)系のサービス比較

ドコモ回線を利用するポケットWiFiサービスである、ドコモのモバイルWiFiとスマモバの比較です。

商品・サービス名称 特徴 主なルーター機種 通信速度 月額料金
ドコモ:モバイルプラン&パケットパック docomoの4G/LTE回線を使用
データ通信にかかる費用が非常に高い
Wi-Fi STATION N-01J 受信時最大788Mbps 月間5GB/6,500円~
スマモバ(Smart Mobile Phone) docomoのLTE回線とFOMAエリアに対応
月間通信量無制限だが3日間で3GBの制限があり、通信速度も遅め
富士ソフト+F FS030W 受信時最大225Mbps 3日間3GB/3,980円

ソフトバンク(Softbank)系のサービス比較

ソフトバンク回線を利用するポケットWiFiサービスには、ソフトバンク本体のモバイルWiFiとY!mobile(ワイモバイル)、Yahoo! Wi-Fiがあります。

商品・サービス名称 特徴 主なルーター機種 通信速度 月額料金
ソフトバンク:4G/LTEデータし放題フラット SoftBank 4G LTEに対応
月間7GBまで、速度制限の解除には1GBあたり1,000円がかかる
Pocket WiFi 601HW 下り最大612Mbps 月間7GB/3,991円
Y!mobile(ワイ・モバイル) SoftBank 4G/LTE エリアに対応
通信スピードが遅い、速度制限の解除には500MBあたり500円がかかる
Pocket WiFi 601ZT 下り最大112.5Mbps 月間5GB/2,480円
Yahoo Wi-Fi SoftBank 4G/LTE エリアに対応
別途、Yahoo!プレミアム会員の加入が必要(キャンペーンを利用する場合)
通信スピードが遅い、速度制限の解除には500MBあたり500円がかかる
Pocket WiFi 506HW 下り最大112.5Mbps 月間5GB/2,480円

YmobileやYahoo Wi-Fiは安い月額料金で人気

代表的なポケットWiFiサービスの中でもソフトバンクの4G/LTE回線を利用した通信サービスである、YmobileやYahoo Wi-Fiの安い月額料金は注目すべきポイント。それぞれ月額2,000円台からポケットWiFiを利用でき、できるだけ安い料金でモバイルWiFiルーターを利用したい場合におすすめのサービスと言えそうです。
 
比較するとドコモのモバイルWiFiサービスは非常に高額で、ソフトバンクの提供するサービスもY!mobileやYahoo Wi-Fiと比較して高い月額料金となっています。

ただし月間データ通信量が5GB~7GB制限と少ない

Y!mobileやYahoo Wi-Fiの標準的なプランでは月間データ通信量が5GBまたは7GBの制限があり、これを超過すると通信速度が128kbpsまで低速化する厳しい速度制限がかかります。
 
WiFiルーターを使って動画を観たり、パソコンと接続して仕事で使う予定がある場合、月間5GB制限の通信量を簡単に超過してしまう可能性もあり、通信量の多い方には不向きなポケットWiFiです。

WiMAXの魅力は月額3,000円台かつ通信量無制限のギガ放題プラン

WiMAXにも月間通信量7GB制限のプランがあり、Y!mobileやYahoo Wi-Fiと同様で月額料金2,000円台から利用可能です。ただし、他のポケットWiFiと比較してWiMAXの最大の魅力と言えば月間通信量無制限のギガ放題プランを月額料金3,000円台で利用できる点。
 
Y!mobileやYahoo Wi-Fiにも月間通信量無制限の料金プランがありますが、実際には無制限で通信できるエリアが限定されていたり、通常モードの通信には月間7GBの制限があったりと、WiMAXのギガ放題プランと比較すると制約が多いサービス。またY!mobileやYahoo Wi-Fiで通信量無制限のオプションを追加すると月額料金は4,000円台とWiMAXのギガ放題プランと比較して高い利用料金となります。

auユーザであれば、最大月額1,000円の料金割引も

auのケータイやスマホを利用中のauユーザであれば、WiMAXの契約と同時にauスマートバリューmineという割引プランを申請でき、利用中のケータイ・スマホから最大月額1,000円が利用料金より割引されます。つまり、auユーザであればWiMAXのギガ放題を実質月額2,000円台で利用できるのです。

通信量が多い場合、インターネット使い放題でかつ月額費用の安いポケットWiFiがWiMAXのギガ放題プラン以外に無いというのも、WiMAXがおすすめされる理由の1つです。

都市エリアでの電波の繋がりやすさは同程度

WiMAXの対応エリアは急速に拡大中で、主要都市エリアを中心に99%の人口カバー率。ドコモやソフトバンクの4G・LTEネットワークと比較すると地方や山間部で電波の繋がりにくいエリアがあるものの、都市部での対応エリアは両者を比較してほぼ同程度で大きな違いはありません。

Softbankの4G/LTE対応エリアマップ

Softbankの対応エリア
首都圏におけるSoftbank(ソフトバンク)の対応エリアマップ。青色がアドバンスモード対応エリア。

ソフトバンク(Sooftbank)系のポケットWiFiが利用する4G/LTE対応エリアですが、首都圏ではほぼ全域が対応エリアです。ただし、通信量無制限となるアドバンスオプションに対応したエリア(青色)は限定的であることが分かります。

WiMAXのサービスエリアマップ

関東地方のサービスエリアマップ
東京都内を含む、関東地方のWiMAX2+サービスエリアマップ。ピンク色のエリアが下り最大440Mbps対応エリア。

WiMAXもソフトバンクの4G/LTEと同様、首都圏ではほぼ全域が対応エリアとなっています。WiMAXのギガ放題プランを契約すればこの対応エリア内でのすべてのインターネット通信を月間通信量無制限で利用可能になるのです。

通信速度の比較ではWiMAXが優位

ソフトバンク系ののポケットWiFiでは下り(ダウンロード)の通信速度が最大612Mbpsであるのと比較して、WiMAXは下り通信速度は最大758Mbpsとやや優位。どちらも年々通信速度が向上しており、固定回線(光回線など)と変わらないほどの速度でインターネットに接続できるサービスです。

WiMAXルーターの最新機種・W05は下り最大速度758Mbpsに対応

W05ルーター
下り最速758Mbps対応!WiMAXのW05ルーター

WiMAXのモバイルWiFiルーター最新機種・W05は下り最大速度758Mbps、上り最大速度112.5Mbpsに対応したおすすめ機種。WiMAXを新規契約すると、ほとんどのプロバイダでこの端末を無料提供してくれます。

【まとめ】
対応エリアの広さやつながりやすさ、通信速度を比較してもポケットWiFiとWiMAXの間に大きな差が無いことから、比較のポイントは月間の通信量と料金であり、その点で他のポケットWiFiを大きく上回るのがWiMAXのギガ放題なのです。特にauユーザーであればWiMAXで決まり!

さまざまな「WiFi」の名が付くサービスとWiMAXを比較してみましたが、いかがでしたか?いずれのサービスも一度契約するとしばらく加入を続けなければならないことから、慎重に比較・検討して決定したいところ。ただ、大容量(無制限)の高速インターネットを、いつでもどこでも利用したい!のであれば、他のポケットWiFiよりもWiMAXがおすすめというのがこのページの結論です。
 
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